Isnin, 13 April 2009

All hail the 'sifu': Satu komentar ringkas

Kelmarin dalam New Sunday Times, guru Malaysian Studies saya, Prof. Murad Merican telah menulis satu makalah yang superb. Maka di sini saya sertakan syarah berkenaan makalah beliau.

All hail the 'sifu'


LAST month the government announced that it does not plan to set up new universities as the existing ones are sufficient to cater for Malaysia's needs. This implies that the current number of public and private universities in Malaysia is adequate to address the needs of nation and society, which mainly refer to fulfilling manpower needs for all sectors.

Faculty members have to orientate their teaching to produce "useful" citizens, skillful and easily employed within a short time. We leave some 60 universities in Malaysia as they are since that is what their "stakeholders want".[1]

Malaysia needs one other university -- a postgraduate one, a tertiary institution that is unencumbered by economics, the market and the fear that students may not get jobs upon graduation.

We have seen, over the years, attempts to establish such an institution through the setting up of the
Institute of Islamic Thought and Civilisation (ISTAC), and the Institute of the Malay World and Civilisation (ATMA), which grant their own degrees although both are part of the International Islamic University of Malaysia and Universiti Kebangsaan Malaysia respectively.[2]

Malaysia needs a postgraduate university on its own terms, founded on a transcendent knowledge system, which covers the whole spectrum of the social and human sciences; peopled by academics and professors who teach and supervise at master's and doctoral levels and pursue intellectual inquiry for the advancement of knowledge.[3]

We have to make teacher-disciple relations a dominant feature of university education once again.

The concern over maintaining the relevance of tertiary education and its programmes have inevitably
transformed universities into economic instruments. They serve to perpetuate the market system -- where ethics and integrity, as we have seen in the recent collapse of market economies, are found wanting.[4]

Market dependence on higher education implies a shift in three things --
the dislocation and relocation of the sciences and humanities; a further erosion of spirituality; and disrespect for the authority on knowledge and knowing.[5]

Markets are not stable and enduring entities -- they expand and shrink and are
incompatible with the essence of a university[6]. But we say that degrees have to be useful and lead to gainful employment.

If preparation for gainful employment implies a false sense of values, a less than civilised way of looking at the world, and a combative --
in the name of being competitive -- mode of the mind, university education is in trouble.[7]

I fear for my two school-going children, Rumi and Sophia, for the systemic
loss of wisdom affecting our universities.[8] But must university degrees be perceived as such?

The postgraduate university that
Malaysia needs is not concerned with fulfilling market needs but with theories, ideas and knowledge. It is where students study not to get jobs or gain any skill or specialisation but for the sake of scholarship and respect for knowledge.

A university is not built for the market but for humanity and higher-level consciousness.

Such a university
does not subscribe to the dichotomy between skills and thinking[9], and the territoriality of fields and disciplines.[10]

It should not make the fundamental mistake of assuming the existence of such distinctions. These are illusory at best.

It does not prepare individuals for a specific vocation in fields such as Law, Engineering, Architecture or Accountancy.

It instils wisdom and ethics in individuals and emphasises on higher-level thinking.

Professors are paid just to tutor and supervise postgrads, research, write, publish and advocate. Teaching is minimal.
Inquiry, debate and reflections on the meaning and purpose of life is optimised.

Professors are expected to be scholars in their own right,
insulated from the business of partisan politics and government[11]; but not isolated from the affairs of man and ideas, nations and civilisations.

In our quest to compete against other nations,
we have lost our respect for knowledge.

The Malaysian university landscape must return to knowledge for the meaning of temporal and spatial, sacred and secular existence, if not for anything else.

And this respect for knowledge, and communal wisdom will trickle down to provide education at all levels, especially to the school system, and other societal institutions.

This is how the idea of sifu, or mahaguru, is ingrained in society. Man of knowledge and ideas (and teachers should be seen as such) have to be respected.
The culture of learning from the learned has to be cultivated at all planes.[13]

We have seen the emergence of motivational gurus in all forms and guises, and they have managed to create trust among us.
We fear that these motivational gurus would override the authority of the scholar and teacher in our schools.[14]

Even school teachers learn and trust these motivational gurus with no qualms.
Instead, teachers should turn to scholars and scholarship for guidance and inspiration besides
resisting populist sentiments under the guise of thought and wisdom.[15]

What has happened to the process of teaching? In recent years, educational institutions were required to establish
learner-centric processes in the name of outcome-based education. [16]

But let us not abandon the teacher and scholar. The authority of ideas and the critical role of the teacher at all levels must be recognised.

Are teachers not part of the learning, the learned and scholarship?

No, we are not producing a nation of sifus. However, the value of respecting the sifu has to be brought down to the schools so our children will respect their teachers. We need an ethically conscious society at all ranks.

The nation has to return to the point of pursuing knowledge with ethics integral to that pursuit.
Without ethics, the foundation of knowledge collapses.

There has to be a quest for ideal learning, domicile in a university environment, to produce the intellectual enterprise running through successive generations of scholars and imbuing scholarship among those who impart and advance knowledge.

Such a postgraduate university -- where professors claim the licence to agree or disagree in their teaching, inquiry and writing -- is critical.

After more than 50 years of Independence, we have to stake the claim for intellectual production.

Why wait for the West to produce another
Frankfurt School[17], Vienna Circle[18] or Chicago School[19] to transplant itself in our midst and extend our scholarship? And even that is not knowledge for its own sake.

But what is wrong in seeking knowledge for the good of oneself and mankind? Ultimately, it leads to a praxis benefitting the Malaysian community.

The postgraduate university's main function is to produce ideas and thought,
not to teach and conform to market and industry as insinuated by buzzwords such as "university-industry linkage".[20]

Imposing this linkage destroys the very foundation of knowledge and the sciences. The postgraduate university upholds the concept of the teacher or master in the discipleship for knowledge and enlightenment.

We have MyBrain 15 to produce 21,000 doctorate holders by next year from the current 8,000, and fast-track towards 100,000 by 2023.

What kinds of doctoral students are we catering for?
Certainly not unthinking, unenlightened and robotic ones. [21]

The postgraduate university must produce men (and women) who embody the universal man cognisant of the transcendent meaning of life, man and society. It should not create citizens blind to the rational soul of being educated.

It must produce graduates who, for example, are able to appreciate and be intellectually as well as spiritually engaged in topics such as Contemplating the Birth of the Universe delivered in a public lecture by Nobel Laureate physicist Professor George Fitzgerald Smoot at Universiti Teknologi PETRONAS campus in Tronoh, Perak recently.

Never mind that only 16 applied to do their doctorate under the recent second stimulus package scheme announced recently. That is certainly not a measure and justification of why such a postgraduate university cannot be established.

Professor A. Murad Merican is with the Department of Management and Humanities, Universiti Teknologi PETRONAS. He can be contacted at


[1]  Di sini saya percaya Prof. Murad melakukan kritikan kepada universiti yang sangat terpeangkap dalam kancah, dan karenah permintaan industri yang selalunya lebih berminat untuk melahirkan sumber tenaga manusia yang profesiona – ya’ni pekerja yang baik, dinamik. Kosa kata intelektual itu, bagi golongan kapitalis industri tidaklah relevan sangat kerana selalunya akan dicemuh sebagai ‘hanya berteori’ dan ‘tidak produktif’.

[2]  ISTAC dan ATMA adalah manifestasi pendidikan ta’dib Prof. Syed Muhammad Naquib al-Attas terutamanya ISTAC yang menjadi lambang projek Islamisasi ilmu kontemporari. ATMA dahulunya dikenali sebagai Institut Bahasa, Kesusasteraan dan Kebudayaan Melayu (IBKKM) dan juga Akademi Sains Islam (ASASI) yang kedua-duanya terletak di UKM.

[3] Cadangan Prof. Murad ini selari dengan visi dan misi Prof. al-Attas dalam menjayakan projek Islamisasi ilmu kontemporari di mana beliau berpendapat bahawa golongan yang terbaik untuk terbabit adalah mahasiswa pasca sarjana kerana merekalah yang akan menjadi guru kepada para pelajar di banyak peringkat. Ketiadaan guru yang baik melambatkan proses Islamisasi ilmu kontemporari. Malah kalau kita lihat dalam sejarah, universiti adalah tempat untuk melahirkan intelektual, bukan pekerja. Intelektual yang tugasnya adalah untuk mencerahkan masyarakat am. Selepas wabak kapitalisme menyerang universiti di Barat setelah letusan Revolusi Industri, maka universiti lebih mengutamakan penghasilan ‘industrial drones’ daripada intelektual yang kini dipandang sepi sebagai tidak praktikal.

[4] Kesan daripada ‘pengkoroporatan universiti’ inilah maka lahirnya manusia-manusia yang tidak beradab dalam menjalankan amanah mereka mentadbir alam. Jikalau dia seorang jurutera, dalam benak minda-nya hanyalah mengeksploitasi alam raya ini dengan sesuka hati tanpa mempedulikan kesan sosial yang teruk. Dualisme antara fard ayn dan fard kifayah dalam universiti era moden ini melahirkan manusia-manusia yang miskin nilai dan ma’na metafizika dalam mencari ma’na kebahagiaan dan kejayaan hakiki yang sepatutnya dapat dicapai dalam menjalankan kerja profesional mereka.

[5] Kalau kita lihat, hampir semua pelajar yang cemerlang dalam peperiksaan SPM, STPM akan memilih sains tabi’ie sebagai pilihan di universiti dan ini akhirnya melahirkan kepincangan dan ketidak seimbangan kualiti mahasiswa dalam sains sosial dan kemanusiaan. Prof. al-Attas sendiri telah melahirkan rasa bimbang satu ketika dahulu melihat tren pelajar sekolah berbondong-bondong ingin menjadi saintis, doktor, jurutera etc. berbanding ahli sejarah, sasterawan etc. Ketempangan ini adalah disebabkan oleh dasar Tun Mahathir yang telah menjadikan Malaysia sebagai sebuah negara industri yang mana kesempatan ini diambil oleh puak kapitalis untuk mengelar budaya, dan nilai intelektualisme yang seharusnya menjadi tunjang utama di universiti seterusnya masyarakat. Dalam bidang sains tabi’ie yang sememangnya sekular, nilai kerohanian itu sememangnya tidak jelas dipamerkan dalam proses pembelajaran. Semua ini melahirkan satu sikap tidak beradab ya’ni memukul rata semua mahsiswa sebagai objek untuk disuntik maklumat tanpa mempedulikan nilai intrinsik masing-masing. Begitu juga dengan nilai autoriti dalam lapangan ilmu telah semakin hilang akibat proses ‘pengdemokrasian ilmu’.

[6] Maudu’ bernama universiti ini tidak boleh disamakan dengan kilang memproses robot kerana ada elemen sakral dalam proses ta’dib mahasiswa. Jati diri universiti harus berpaksikan budaya ilmu yang menegakkan al-haqq dan mengutamakan proses pembentukan pandangan alam mahasiswa.

[7] Inilah masalah sebenar umat Islam. Kekeliruan dan kesalah fahaman kata kunci penting seperti pembangunan, kebahagiaan telah melahirkan misi dan visi yang pincang. Universiti sebagai organ utama proses peradaban manusiawi telah dirampas nilai-nilai penting yang sekian lama dibumikan oleh para ulama’ zaman-berzaman dan ditransformasikan menjadi kilang untuk mencetak manusia robot. Cara untuk merawat isu ini tidak lain tidak bukan dengan pembudayaan semula nilai intelektual kritis dan kreatif dalam menjawab soalan dasar seperti epistemologi, teleologi dan ontologi ilmu.

[8] Di universiti juga, baik pensyarah, mahasiswa dan pihak pengurusan telah semakin keliru akan maqam/darjat pembahagian ilmu (maratib al-ilm). Kefahaman akan konsep penting seperti ma’lumat (information), ilmu (knowledge) dan hikmah(wisdom) sudah menjadi celaru dalam sistem pendidikan di universiti moden kerana pendidikan moden yang beracuankan model kapitalisme bersifat pragmatik dan utilitarian.

[9] Dualisme ilmu. Wabak ini turut berlaku di kalangan para pejuang Islam yang bersifat harakiyyah ya’ni bergerak tanpa memasakkan perjuangan benar-benar dalam memahami masalah akar (definition of the root problems). Akhirnya apa-apa aktiviti yang bersifat teori akan dipandang sepi.

[10]  Compartmentalization of knowledge system.

[11] Para professor dan mahasiswa tidak boleh terperangkap dalam politik kepartian yang parochial dan menjadi hamba puak kapitalis yang hanya tahu bottomline sebagai keuntungan material.

[12] Sama seperti visi dan misi Prof. al-Attas dalam trickling down of Islamized educational system from University to schools and kindergarten.

[13] Budaya Ilmu. Rata-rata universiti di Malaysia sangat malap budaya ilmu atau hampir tidak ada terus. Budaya ilmu disini bermaksud semangat dan cinta terhadap ilmu yang membawa kepada al-haqq dalam setiap lapangan ilmu bukan terperangkap dalam sistem KPI dan GPA.

[14] Intelektual komersial yang tidak ubah seperti puak kapitalis. (Cheap skate pseudo-intellectuals).

[15] Patutlah ramai yang tak kenal ilmuan Menara Gading. Ramai yang mahu instant knowledge.

[16] Di UTP kami ada Outcome Based Learning yang kadang kala tidak ubah seperti proses mencetak manusia robot di mana pensyarah yang sepatutnya menjadi pemandu kepada hikmah telah mengswastakan pendidikan kepada lecture notes, assignment yang menggila etc. sampai hilang masa untuk bertafakkur berkenaan ilmu yang dipelajari.

[17] Frankfurt School terkenal dengan intelektual kiri baru Marxis ( The New Left) seperti Adorno, Fromm, Marcuse, Horkheimer dan Habermas. Mereka memberi impak yang besar akan sosio-politik dan budaya di Barat – semuanya dengan teori dan idea.

[18] Kumpulan intelektual/faylasuf yang mem-bankrap-kan ma’na metafizik dalam lapangan ilmu terutamanya sains tabi’ie dan sosial.

[19] Kumpulan yang membantu IMF dan Bank Dunia meranapkan ekonomi negara-negara Dunia Ketiga seperti Mexico, Chile benua Afrika dan Indonesia melalui Economic Hitman yang banyak dilatih di bawah intelektual kapitalisme seperti Milton Friedman, F Hayek

[20] Jangan tertipu dengan slogan-slogan sebegini yang sebenarnya membawa ma’na yang satu iaitu eksploitasi kapitalis terhadap sistem pendidikan.

[21] Boleh juga kita labelkan para profesor sebegini sebagai Profesor Kangkung.

[22] Saya merupakan salah seorang manusia yang telah diberi kesempatan dengan izin-Nya untuk betanyakan soalan kepada Prof. George Smoot yang berbunyi begini:

In modern or post modern era, one of the great crises is the poverty of metaphysics. Would you agree that for modern science to remain relevant, especially your own field astrophysics, we need to integrate the element of metaphysical science into the scientific research.”


Macam biasa seperti para saintis Barat yang lain, beliau tidak mengiakan kewujudan dan kepentingan agama dalam menampung kekurangan sains moden.

7 ulasan:

Tanpa Nama berkata...

Sekadar manambah fakta nombor 19. Begitu jugalah George Soros anak muridnya Karl Popper

lanterajiwa berkata...

Sumbangan Dana Untuk Album ‘Dari Rakyat Untuk Rakyat’ dendangan Meor

Nama Meor bukan lagi asing bagi penikmat muzikal jalanan (busker) terutama di Central Market. Sang penulis lagu dan pelantun suara ini juga telah berjaya menyiapkan 6 album sepanjang beliau digelar seniman jalanan. Tergerak daripada cuit-muit, sepak terajang dunia elitas dan sensitiviti beliau terhadap golongan marhaen maka tercetuslah ilham bagi merakamkan album yang diberi judul ‘Dari Rakyat Untuk Rakyat’. Sesuatu perkara yang menarik tentang album yang bakal terbit ini ialah kerana kesemua lirik disumbangkan oleh mereka yang komited dalam perjuangan dengan cara masing-masing seperti Black (Amin Iskandar) , Rahmat Haron, Ubi Lepih, Abdullah Jones, Hishamuddin Rais, Amer Hamzah Arshad dan Pyan Habib. Merujuk kepada judul album yang merakyat maka Meor mengajak semua sosok yang bergelar rakyat untuk sama-sama menggalang dana menerbitkan album yang memberahikan kejujuran sejurus sebagai satu tatapan generasi esok…

admin berkata...

I would like to hear his details answer on your question, do you have that? Could you provide that here for me to analyze, at least a portion.

Rausyanfikir berkata...

Prof. George Smoot tak setuju Sains ada krisis.Dia kata sains dah banyak bantu manusia. Dia hanya highlight kejayaan material dan aspek biologikal manusia.

Biasalah saintis barat.

admin berkata...

mmm.. ilmu mereka tidak ada roh rupanya..

lelucon berkata...

saya tak bersetuju 100% pendapat prof Murad, tapi mmg ada betulnya. Saya bersetuju pendapatnya bahawa universiti harus melahirkan cendekiawan dan bukan setakat 'cendawan' (instant professionals).

Cuma kelemahan pendapat beliau ialah, beliau berpendapat seolah-olah fungsi universiti itu cuma melahirkan cendekiawan, tanpa rasa tanggungjawab melahirkan professional. Jadi di mana tempat sepatutnya untuk melahirkan professional kalau bukan univ? Apa yg sepatutnya ialah, peranan universiti sebagai pusat pengkajian ilmu itu ditekankan, dan bkn setakat 'kilang' professional. Namun peranan itu perlu diseimbangkan dengan melahirkan golongan professional yang mampu menyebarkan (dan bukan setakat mempraktikkan) ilmu.

Juga saya tidak bersetuju saudara menyelar dasar Mahathir, seolah dasar Mahathir hanya menumpu ke arah negara industri (tidak dinafikan tetap wujud beberapa kelemahan). Jika dikaji sumbangan dasar/usaha2 Tun Mahathir, ada juga merangkumi pengembangan ilmu dan tamadun.

Misalnya Putrajaya lebih menumpukan pembinaan sebuah pusat pengembangan tamadun, di mana sebuah kerajaan mempunyai pusat pemerintahan yang menumpukan sepenuhnya kepada pentadbiran tanpa dicampuraduk dengan kompleks beli belah dan pusat komersial. Juga Cyberjaya merupakan sebuah pelantar/platform mengembangkan bidang berkaitan TM/IT (ala Silicon Valley).Jgn lupa Tun Mahathir juga memfokus kepada pembangunan bangsa Melayu (adakah bangsa Melayu dibangunkan utk jadi pekerja kilang semata-mata?). Selain melihat dasar Mahathir sbg satu kaedah pembangunan ekonomi segera/pantas, saya berpendapat ia juga mengandungi ciri pembangunan dari aspek tamadun, ilmu. Cuma dasar Mahathir byk memfokus kepada budaya semasa (pembangunan segera).

Walau bagaimanapun tahniah pd saudara krn menyiarkan artikel ini. Kalau blh terjemah, lagi bagus :)

Tanpa Nama berkata...


Tahu tak kenapa USM dipilih sebagai universiti APEX?

Ia adalah kerana USM mengemukakan model pendidikan yang jauh berbeza daripada universiti-universiti lain.

Penekanan manfaat bukan hanya kepada industri, tetapi juga kepada masyarakat. Faktor pasaran dan politik tidak harus mengganggu gugat fungsi universiti.

Baca tulisan dan ucapan NC USM, ia senada dengan Prof Murad.